Йосип Волоцький був одним з тих ієрархів, що закликали переслідувати і страчувати відступників від офіційної церкви. Але навіть він не міг не розуміти, що своїй позиції необхідно дати ідеологічне обґрунтування. Так з’явилася праця «Просвітитель» — спроба систематичного спростування положень віровчення жидовствуючих. Сьогодні на нас знову чекає непроста дослідницька робота — крізь докори і звинувачення, часто несправедливі, побачити саму суть ранніх реформаційних рухів на слов’янських землях.